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Qu’est ce que la psychologie ?

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Psychologie

Qu’est ce que la psychologie ?

La psychologie est l’étude scientifique de l’esprit et du comportement. La psychologie est une discipline aux multiples facettes qui comprend de nombreux sous-domaines d’étude tels que le développement humain, le sport, la santé, le comportement clinique, social et les processus cognitifs.

La psychologie est vraiment une science très nouvelle, la plupart des progrès ayant été réalisés au cours des quelque 150 dernières années. Cependant, ses origines remontent à la Grèce antique, 400 – 500 ans avant Jésus-Christ.

L’accent a été mis sur la philosophie, avec de grands penseurs tels que Socrate (470 BC – 399 BC) influençant Platon (428/427 BC – 348/347 BC), qui à son tour influencé Aristote (384 BC – 322 BC).

Les philosophes avaient l’habitude de discuter de nombreux sujets aujourd’hui étudiés par la psychologie moderne, comme la mémoire, le libre arbitre contre le déterminisme, la nature contre l’éducation, l’attraction, etc.

Les débuts de la psychologie en tant que discipline

Dans les premiers temps de la psychologie, il y avait deux perspectives théoriques dominantes sur le fonctionnement du cerveau, le structuralisme et le fonctionnalisme.

Le structuralisme est le nom donné à l’approche de Wilhelm Wundt (1832-1920), qui s’est concentrée sur la décomposition des processus mentaux à partir des composants les plus fondamentaux.

Le terme vient d’Edward Titchener, un psychologue américain formé par Wundt. Wundt était important parce qu’il a séparé la psychologie de la philosophie en analysant le fonctionnement de l’esprit d’une manière plus structurée, l’accent étant mis sur la mesure et le contrôle objectifs.

Le structuralisme reposait sur l’introspection formée, une méthode de recherche par laquelle les sujets racontaient ce qui se passait dans leur esprit tout en accomplissant une certaine tâche.

Cependant, l’introspection s’est avérée une méthode peu fiable parce qu’il y avait trop de variations individuelles dans les expériences et les rapports des sujets de recherche.

Malgré l’échec de l’introspection, Wundt est un personnage important dans l’histoire de la psychologie puisqu’il a ouvert le premier laboratoire dédié à la psychologie en 1879, et son ouverture est généralement considérée comme le début de la psychologie expérimentale moderne.

Un psychologue américain nommé William James (1842-1910) a développé une approche qui est devenue connue sous le nom de fonctionnalisme, qui n’était pas d’accord avec l’orientation du structuralisme.

James soutenait que l’esprit change constamment et qu’il est inutile de chercher la structure de l’expérience consciente. Il a plutôt proposé que l’accent soit mis sur la manière dont un organisme fait quelque chose, c’est-à-dire les fonctions ou le but du cerveau, et pourquoi.

James a suggéré que les psychologues devraient rechercher la cause sous-jacente du comportement et les processus mentaux impliqués. Cet accent mis sur les causes et les conséquences du comportement a influencé la psychologie contemporaine.

Les perspectives de la psychologie

Le structuralisme et le fonctionnalisme ont depuis été remplacés par plusieurs approches dominantes et influentes de la psychologie, chacune reposant sur un ensemble commun d’hypothèses sur ce que sont les gens, ce qui est important à étudier et comment l’étudier.

La psychanalyse, fondée par Sigmund Freud (1856-1939) était le paradigme dominant en psychologie au début du XXe siècle. Freud croyait qu’il était possible de guérir les gens en rendant conscientes leurs pensées et motivations inconscientes, ce qui leur permettait de mieux comprendre.

La psychanalyse de Freud était la théorie psychodynamique originale, mais l’approche psychodynamique dans son ensemble inclut toutes les théories qui étaient basées sur ses idées, par exemple, Jung (1964), Adler (1927) et Erikson (1950).

Les perspectives contemporaines classiques en psychologie pour adopter des stratégies scientifiques étaient les comportementalistes, qui étaient réputés pour leur confiance dans l’expérimentation contrôlée en laboratoire et leur rejet de toute force invisible ou inconsciente comme causes de comportement.

Plus tard, l’approche humaniste est devenue la « troisième force » en psychologie et a proposé l’importance de l’expérience subjective et de la croissance personnelle.

Au cours des années 1960 et 1970, la psychologie a amorcé une révolution cognitive en adoptant une approche scientifique rigoureuse, scientifique et fondée sur des travaux de laboratoire, appliquée à la mémoire, à la perception, au développement cognitif, à la maladie mentale et à bien d’autres domaines.

Évaluation critique

Kuhn (1962) soutient qu’un domaine d’étude ne peut légitimement être considéré comme une science que si la plupart de ses adeptes souscrivent à une perspective ou un paradigme commun.

Kuhn pense que la psychologie est encore pré-paradigmatique, alors que d’autres pensent qu’elle a déjà connu des révolutions scientifiques (le structuralisme de Wundt étant remplacé par le behaviorisme de Watson, lui-même remplacé par l’approche informatique).

Le point crucial ici est : la psychologie peut-elle être considérée comme une science si les psychologues ne s’entendent pas sur ce qu’il faut étudier et comment l’étudier ?

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